Walther Schwieger

Uit Milpedia
Ga naar: navigatie, zoeken
Schwieger.jpg
Walther Schwieger (* Berlijn, 7 apr. 1885, ⚔ bij Terschelling, 5 sept. 1917), Duits marine-officier. In de Eerste Wereldoorlog commandant van de onderzeeboten "U 14", "U 20" en "U 88".

S. stamde uit een Berlijnse familie van aanzien. In 1903 trad hij als adelborst toe tot de Keizerlijke Marine. Een jaar later werd hij luitenant ter zee 3de, in 1906 luitenant ter zee 2de en in 1908 luitenant ter zee 1ste klasse. Vanaf 1911 diende hij bij het (toen nog jonge) onderzeebootwapen en in 1912 werd hij commandant van onderzeeboot "U 14". Bij het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog werd hij bevorderd tot kapitein-luitenant ter zee en op 16 dec. 1914 kreeg hij het bevel over onderzeeboot "U 20", waarmee hij geschiedenis zou schrijven.

3rightarrow.pngZie ook De ondergang van de Lusitania voor het hoofdartikel

Tijdens zijn 7de sortie met de "U 20" bracht S. op 7 mei 1915 het Britse passagiersschip "Lusitania" van de Cunard Line tot zinken waarbij 1198 mensen omkwamen (en 761 gered werden). S. werd verweten in strijd met het volkenrecht te hebben gehandeld. Hij had immers een weerloos passagiersschip aangevallen, en zou ook nog een tweede torpedo op het zinkende schip hebben afgevuurd, wat door de Duitsers echter werd weersproken. Een tweede explosie (na de eerste torpedotreffer) zou veroorzaakt zijn door munitie die de "Lusitania" wederrechtelijk vervoerde. Door de geallieerden werd S. evenwel op de lijst van oorlogsmisdadigers geplaatst en een prijs op zijn hoofd gezet.

Op 4 september 1915 boorde S. met de "U 20" voor de Ierse kust zonder voorafgaande waarschuwing het Britse passagiersschip "Hesperian" in de grond, waarbij 32 passagiers omkwamen. Op 7 april 1917 werd S. commandant van de nieuwe onderzeeboot "U 88". Op 5 sept. liep hij met deze boot uit voor zijn derde (en laatste) vaart voor acties in de Golf van Biskaje, voorafgegaan door "U 54" (kapitein-luitenant Heeseler). Beide boten maakten gebruik van een veilige route door de Duitse mijnenvelden, maar kwamen aan het eind daarvan ten noorden van Terschelling in een onbekend Brits mijnenveld terecht. Bij een poging te duiken om er onderdoor te varen, raakte "U 54" de ankerkabel van een mijn, doch kon zonder problemen doorvaren, wat "U 88" echter niet lukte. Deze zonk met alle opvarenden.

Wat betreft het aantal gekelderde schepen (49 met in totaal 183.883 BRT) staat S. met zijn drie onderzeeboten zesde op de lijst van effectieve Duitse onderzeebootacties tijdens de Eerste Wereldoorlog.

Onderzeeboot "U 139" werd naar S. "U-Kreuzer Kapitänleutnant Schwieger" vernoemd.